Sustentabilidade Ambiental: Definição e Aspectos Fundamentais

Mudanças climáticas, aquecimento global, desmatamento, secas, degelo, destruição de ecossistemas, esgotamento de recursos … A atividade humana e industrial trouxe consigo inúmeros efeitos negativos sobre o meio ambiente, tanto que pode ter graves consequências globais no meio prazo. Por isso, hoje o conceito de sustentabilidade ambiental é mais importante do que nunca . Em que consiste? Quais são seus objetivos? Neste artigo, explicamos isso para você.

O que é sustentabilidade ambiental? Definição

Segundo o Dicionário da Real Academia Espanhola, a definição de sustentabilidade aplicada à economia e ecologia é “ que pode ser mantida por muito tempo sem esgotar os recursos ou causar graves danos ao meio ambiente ”.

O conceito de sustentabilidade , em relação ao desenvolvimento sustentável , assenta em três pilares: garantir o desenvolvimento económico, tendo em consideração os aspectos sociais e a proteção do ambiente.

Portanto, a sustentabilidade ambiental está voltada para o último desses pilares, que nada mais é do que o respeito e o cuidado com o meio ambiente. Ou seja, trata-se de atividades humanas e industriais que têm como um de seus principais objetivos a conservação e proteção do meio ambiente por tempo indeterminado.

Para tanto, estuda a sustentabilidade ambiental e define diretrizes de ação que permitam melhorar a qualidade do ar, proteger os ecossistemas e sua biodiversidade, fazer o melhor uso dos recursos naturais e, em última instância, qualquer ação voltada para trabalhar em prol de um desenvolvimento voltado para a sustentabilidade ambiental.

A sustentabilidade ambiental visa que as atividades humanas e industriais tenham como um de seus objetivos principais a conservação e proteção do meio ambiente por tempo indeterminado.

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Metas de sustentabilidade ambiental

Um dos principais objetivos da sustentabilidade ambiental é promover a utilização e utilização adequada dos recursos naturais disponíveis, bem como a utilização de fontes alternativas de energia . Por um lado, trata-se de conservar recursos fósseis ou não renováveis ​​para evitar seu esgotamento prematuro; por outro lado, apostar na utilização de energias renováveis como a solar, eólica ou geotérmica.

Outra meta da sustentabilidade ambiental é a redução das atividades humanas que podem trazer consequências negativas para o meio ambiente . Alguns exemplos seriam a emissão de gases de efeito estufa, a derrubada indiscriminada de árvores, o acúmulo de lixo, etc.

Em relação aos resíduos, a sustentabilidade ambiental busca aplicar uma hierarquia e um modelo de gestão que permita reduzir a quantidade de resíduos tóxicos ou perigosos para o meio ambiente, bem como facilitar seu reaproveitamento.

Um dos principais objetivos da sustentabilidade ambiental é promover o uso e o aproveitamento dos recursos naturais disponíveis, bem como a utilização de fontes alternativas de energia.

Para isso, é preciso apostar na inovação e na troca de informações entre as partes. Isso implica a conscientização em nível global e a compreensão da necessidade de desenvolver planos e sistemas de gestão ambiental que promovam a produção e o consumo sustentáveis.

Tudo isso resulta em um objetivo principal, que nada mais é do que o respeito ao meio ambiente, que por sua vez resulta em saúde e melhor qualidade de vida para as pessoas.

Vantagens da sustentabilidade ambiental

As vantagens da sustentabilidade ambiental incluem o seguinte:

  • Permite otimizar o uso de recursos energéticos e tornar os processos produtivos mais eficientes.
  • Representa uma importante contribuição para o meio social, na medida em que cuidar do meio ambiente resulta na qualidade de vida das pessoas .
  • Aumente a resiliência e minimize os custos associados a problemas e incidentes externos.
  • Garante que as empresas cumpram as normas e protocolos ambientais, evitando possíveis multas e sanções.
  • Favorece uma consciência coletiva sobre a necessidade de proteger o planeta e seus recursos.
  • Implementa medidas que são vistas como um fator diferencial de qualidade, demonstrando que as empresas trabalham com responsabilidade social e se preocupam com o bem-estar do meio ambiente local e global.
  • Melhora a imagem da marca, aumenta o prestígio e coloca as empresas numa posição favorável na obtenção de investidores ou subsídios.

Mas, acima de tudo, a sustentabilidade ambiental contribui para o combate aos problemas ambientais que já afetam fortemente o nosso planeta e que, se não agirmos, colocariam em risco sua viabilidade para as gerações futuras.

Aspectos fundamentais da sustentabilidade ambiental

A sustentabilidade ambiental está baseada em uma série de pilares que garantem o uso correto dos recursos e o desenvolvimento sustentável das atividades humanas. A seguir, veremos o que são.

Equilíbrio na relação entre oferta e demanda

O equilíbrio entre oferta e demanda está intimamente ligado ao uso responsável dos recursos. Para fazer isso, a taxa de uso de recursos não deve exceder sua taxa de regeneração .

Nas últimas décadas, a atividade humana tem usado mais recursos e gerado mais lixo e poluição do que o planeta é capaz de gerar e assimilar. Isso fez com que o planeta ficasse sobrecarregado, e as consequências são vistas em efeitos como mudanças climáticas, geração de ilhas de lixo ou aterros ilegais e muitas outras consequências associadas, como aumento dos períodos de seca, desmatamento, destruição de ecossistemas ou o derretimento do gelo nas zonas polares.

Nas últimas décadas, a atividade humana tem usado mais recursos e gerado mais lixo e poluição do que o planeta é capaz de gerar e assimilar.

Estratégia territorial e gestão da paisagem

A destruição da paisagem está intimamente ligada à destruição dos ecossistemas e de sua biodiversidade . O desenvolvimento humano ilimitado fez com que o fator ambiental não tivesse sido levado em consideração até agora. No entanto, a situação do planeta torna imprescindível a integração da gestão da paisagem nas políticas e estratégias urbanas, tanto em aspectos culturais, agrícolas, ambientais, econômicos e sociais.

Pegada ecológica

O conceito de pegada ecológica foi desenvolvido por William Rees e Mathis Wackernagel em 1996. Ele estuda os padrões de consumo e a geração de recursos da população. Em outras palavras, a pegada ecológica se refere aos efeitos causados ​​pelas atividades humanas no planeta Terra ou em um ambiente específico.

São inúmeras as evidências que confirmam a responsabilidade do ser humano pela contaminação do planeta ou pelo esgotamento de seus recursos. Assim, a pegada ecológica visa conhecer o impacto das atividades humanas no nosso modo de vida e determinar as ações necessárias para aumentar a sustentabilidade.

Mudança climática

Um dos principais efeitos da atividade humana no planeta tem sido as mudanças climáticas. Do alvorecer da Primeira Revolução Industrial até os dias atuais, a temperatura média do planeta aumentou 1,1 ºC, e esse aumento tem se acelerado nos últimos anos.

A mudança climática é causada pelos gases de efeito estufa e pela destruição da camada de ozônio. Seu efeito mais óbvio é o aquecimento global , que por sua vez cria outros problemas muito sérios. Por exemplo, nos últimos anos, o nível do mar aumentou 5 mm por ano devido ao degelo. Isso representa um sério risco futuro para os habitats e áreas costeiras, que podem eventualmente desaparecer se o nível do mar continuar a subir.

Por sua vez, as mudanças climáticas trazem outras consequências muito negativas que colocam em risco o futuro do planeta, como problemas para a produção agrícola, secas, riscos à saúde associados aos gases de efeito estufa ou o aumento de fenômenos naturais como furacões, tsunamis ou megafogos.

Do alvorecer da Primeira Revolução Industrial até os dias atuais, a temperatura média do planeta aumentou 1,1 ºC, e esse aumento tem se acelerado nos últimos anos.

Integração da atividade humana no meio ambiente

As atividades humanas devem levar em consideração as características e circunstâncias do meio ambiente. Por isso, é fundamental que os governos desenvolvam normas e projetos de sustentabilidade ambiental que levem em consideração as necessidades particulares de cada território e que integrem o aspecto econômico às questões sociais e ambientais.

Impacto ambiental

O impacto ambiental é entendido como a modificação do meio ambiente causada pelo homem ou pela natureza. Nesse caso, o impacto ambiental é mais orientado para as mudanças que a atividade humana pode causar no meio ambiente.

A grande maioria das atividades humanas repercute de uma forma ou de outra no meio ambiente. Por exemplo, um gesto cotidiano tão simples como fechar a torneira ao escovar os dentes já influencia o uso da água.

Antes de realizar qualquer ação, especialmente em atividades industriais de grande escala, é necessário avaliar como tal ação pode modificar o meio ambiente e se o impacto ambiental é justificado.

Para isso, antes de desenvolver uma atividade é necessário realizar um Estudo de Impacto Ambiental (EIA). É um procedimento que permite identificar a sustentabilidade ambiental de um projeto e os efeitos que ela pode causar no meio ambiente. Com base nos indicadores de sustentabilidade ambiental , deve-se avaliar se o projeto deve ser aprovado, rejeitado ou modificado.

Exemplo :

  • Imagine que você está tentando abrir algumas minas de ouro em uma cidade costeira. Pesquisas revelam que a área é rica nesse material e as minas vão empregar muitas pessoas na área, o que pode ter um impacto positivo na qualidade de vida das pessoas. No entanto, isso significará a contaminação das águas e terrenos circunvizinhos devido ao tratamento do ouro com cianeto, e também os depósitos estão localizados em uma reserva protegida. Portanto, a avaliação de impacto ambiental é negativa e o projeto não deve prosseguir.

Gestão ambiental

A gestão ambiental é definida como todas as medidas que visam a ação humana com o mínimo de consequências possíveis para o meio ambiente.

A gestão ambiental eficiente tem muitas vantagens. Contribui principalmente para o desenvolvimento sustentável, minimizando o impacto ambiental das atividades humanas. Ao mesmo tempo, incentiva o respeito pelos ecossistemas e sua biodiversidade. Por outro lado, é positivo até mesmo para as empresas , que demonstram consciência da sua responsabilidade social e projetam uma melhor imagem no exterior.

Exemplos de sustentabilidade ambiental

São inúmeras as ações e estratégias de sustentabilidade ambiental que podem ser desenvolvidas em diversos níveis. Governos, grandes corporações, pequenas empresas e cidadãos podem contribuir com seu grão de areia para contribuir com o desenvolvimento sustentável.

Reciclagem de lixo

A reciclagem consiste no tratamento de resíduos para processamento em novos produtos ou matérias-primas que podem ser reaproveitadas.

Entre as principais vantagens da reciclagem está o maior aproveitamento de recursos ainda potencialmente úteis, a quantidade de lixo presente nos aterros sanitários é reduzida, as emissões de gases poluentes para a atmosfera decorrentes da incineração de resíduos são reduzidas, a poluição das águas é evitada e do solo etc.

Produtos biodegradáveis

Você sabia que o plástico pode levar centenas de anos para se decompor? Além disso, os processos necessários à sua incineração provocam a emissão de gases poluentes para a atmosfera. Porém, os produtos biodegradáveis ​​são feitos com materiais naturais não poluentes que podem ser decompostos por microorganismos ou pela ação de elementos naturais como chuva, sol ou vento.

Portanto, o uso de matérias-primas orgânicas permite reduzir o uso de materiais plásticos. reduzindo a geração de resíduos e a contribuição do dióxido de carbono para a atmosfera e outros gases de efeito estufa.

Você sabia que o plástico pode levar centenas de anos para se decompor? Além disso, os processos necessários à sua incineração provocam a emissão de gases poluentes para a atmosfera.

Energias limpas

Outra forma de contribuir para a sustentabilidade ambiental é o uso de energia limpa. Esse tipo de energia não gera nenhum tipo de poluição e não produz resíduos tóxicos para o meio ambiente e o ser humano.

A humanidade tem se empenhado em usar recursos fósseis para a produção de energia. Esses recursos, como carvão ou petróleo, têm duas desvantagens. Em sua maioria, são recursos finitos, ou seja, estão esgotados. Por outro, requerem processos poluentes para transformar recursos em energia.

No entanto, o planeta Terra oferece outras opções para geração de energia que são totalmente opostas às anteriores. São energias limpas e renováveis , que podem ser utilizadas indefinidamente e que não causam efeitos negativos na atmosfera. Alguns exemplos são energia solar, hidrelétrica ou geotérmica.

agricultura

Outro fator fundamental para a sustentabilidade ambiental é a transformação dos processos produtivos nos setores primário e secundário. Um exemplo claro é a agricultura.

A agricultura sustentável é baseada em uma forma produtiva racional que busca satisfazer as necessidades presentes sem sacrificar as das gerações futuras. Seu objetivo é obter os melhores resultados e aumentar a lucratividade, mas sem comprometer a qualidade do solo, a viabilidade das florestas ou a estabilidade climática.

Para isso, é necessária uma transformação dos métodos tradicionais de cultivo e um compromisso com as novas tecnologias e sistemas de produção. Atualmente o setor agrícola está em plena transformação e aos poucos foi percebendo a necessidade de adotar novos métodos de plantio e coleta de produtos, sistemas de irrigação mais eficientes e estabelecer modelos de gestão e controle mais eficazes.

Uso de água

água é provavelmente o recurso mais importante para a vida. No entanto, existe um problema. É um recurso cada vez mais escasso e inacessível em muitos lugares do planeta.

Por isso, devem ser promovidas políticas de uso da água que promovam o uso responsável desse recurso tão escasso. Isso inclui:

  • Desenvolver políticas e estratégias de governos e instituições que garantam a sustentabilidade deste recurso a longo prazo.
  • Garantir o abastecimento e a qualidade da água através de sistemas de purificação e purificação.
  • Garantir o acesso à água potável nas áreas com maior escassez de recursos hídricos.
  • Promover medidas de sensibilização para as indústrias e cidadãos que favoreçam a maior utilização e melhor aproveitamento dos recursos hídricos.

Ecoturismo

Em muitos países, o turismo é uma das principais fontes de receita. No entanto, também é suscetível a causar efeitos negativos no meio ambiente. Nesta situação, surge o conceito de turismo ecológico, uma nova abordagem da atividade turística que visa a preservação da paisagem e do meio ambiente e a fruição de atividades sem impacto ambiental.

O ecoturismo difere do turismo tradicional ou de massa por promover um comportamento ético no qual o meio ambiente, seu ecossistema e a biodiversidade são respeitados. É um turismo de natureza que procura desfrutar de destinos de forma responsável, minimizando a pegada ambiental dos visitantes, contribuindo para o bem-estar social das populações locais e respeitando o seu património cultural, ambiental e social.

Mobilidade e planejamento urbano

Mobilidade e arquitetura sustentável já estão se desenvolvendo em muitas cidades . Esses conceitos são entendidos como desenvolvimento urbano aplicado à mobilidade, aplicação do espaço e autossuficiência. O urbano sustentável visa construir edifícios capazes de se abastecerem de energia e estimular o uso de transportes ecologicamente corretos . Ou seja, é regido por princípios de autonomia, proximidade e uso do espaço.

Gestão pública

Os governos estaduais são os principais responsáveis ​​por promover, por meio de sua legislação, comportamentos que garantam a sustentabilidade ambiental. A gestão pública deve ser responsável em primeiro lugar pelo estudo dos paradigmas e características do meio ambiente e pela formulação de políticas que permitam reduzir o impacto ambiental.

Os esforços dos governos e administrações devem estar voltados para o desenvolvimento de políticas que promovam a riqueza e o bem-estar, mas sempre levando em consideração conceitos como igualdade, redução das desigualdades, acesso à saúde, educação e, claro, respeito ao meio ambiente. .

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