Gás Natural: Prós e Contras

O gás natural tem sido muito noticiado ultimamente, sendo aclamado como a solução para nossos problemas energéticos, por um lado, e um potencial pesadelo ambiental, por outro. Vamos tentar resolver a realidade por trás desse velho amigo com um novo rosto. Antes de começarmos, pode ser útil fazer uma distinção entre o gás natural que historicamente foi coletado como subproduto da perfuração de petróleo e a fonte mais recentemente promovida conhecida como gás de xisto. Isso se tornou notícia como resultado de um enorme depósito de gás de xisto descoberto no campo de Marcellus que se estende por grandes seções da Pensilvânia, Maryland e Nova York. O gás de xisto requer um método de coleta muito mais agressivo, pois é enterrado nas profundezas da terra sob muitas camadas de xisto. O método mais popular de coleta de gás de xisto é o fraturamento hidráulico, ou fracking , uma tecnologia relativamente nova, desenvolvida pela Halliburton, que se tornou bastante controversa. A mudança para o fracking é paralela a uma aquisição gradual da indústria de gás natural pelas grandes companhias petrolíferas.

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Prós

  • Amplamente utilizado, contribui com 21% da produção mundial de energia hoje
  • A infraestrutura de entrega já existe
  • Aparelhos de uso final já difundidos
  • Usado extensivamente para geração de energia, bem como calor
  • O mais limpo de todos os combustíveis fósseis
  • Queima com bastante eficiência
  • Emite 45% menos CO2 que o carvão
  • Emite 30% menos CO2 que o petróleo
  • Oferta abundante nos EUA. DOE estima 1,8 trilhão de barris
  • Baixos níveis de poluentes de critérios (por exemplo, SOx, NOx) ou fuligem quando queimados
  • Pode ser usado como combustível automotivo
  • Queima mais limpa que gasolina ou diesel
  • Sem resíduos (por exemplo, cinzas) ou resíduos para lidar com
  • Mais leve que o ar, mais seguro que o propano, que é mais pesado que o ar
  • Pode ser usado para fazer plásticos, produtos químicos, fertilizantes e hidrogênio
  • Indústria de gás natural emprega 1,2 milhão de pessoas

Contras

  • Combustível não renovável, suprimento não pode ser substituído por milênios
  • Emite dióxido de carbono quando queimado
  • Contém 80-95% de metano , um potente gás de efeito estufa (GEE)
  • Explosivo, potencialmente perigoso
  • Fontes concentradas requerem transmissão e transporte de longa distância
  • Penalidades de energia em todas as fases de produção e distribuição
  • Requer dutos extensos para transporte por terra
  • Armazenado e distribuído sob alta pressão
  • Requer turbina-geradores para produzir eletricidade
  • A forma liquefeita (GNL) usada para transporte sobre a água, em navios-tanque, é potencialmente muito perigosa
  • O uso de energia compete com o uso de produtos químicos e fertilizantes
  • Além disso, existem riscos ambientais significativos associados ao “fracking”
  • Poluição da água devido ao escoamento de produtos químicos de fraturamento
  • As empresas não são obrigadas a divulgar a composição dos produtos químicos de fraturamento (outro exemplo de lobby em ação).
  • A água também pode trazer toxinas subterrâneas adsorvidas, incluindo arsênico
  • Pegada de GEE do gás de xisto maior que o carvão ao longo de 100 anos
  • Fracking tem sido associado a terremotos
  • Vazamentos na carcaça levam ao gás na água – torneiras em chamas
  • Fracking requer uma grande quantidade de água

O número relativamente par de prós e contras mostra que essa não é uma escolha fácil. Dado o quão difundido, disponível e “menos ruim” é o gás natural de outros combustíveis fósseis, além do número de empregos criados, é difícil ignorar o argumento de que o gás natural deve servir como combustível de ponte à medida que alternativas mais sustentáveis ​​são construídas. Devemos ter em mente, porém, que é uma medida de curto prazo e investir em conformidade. No que diz respeito ao fracking, considerando que já há muito gás disponível no momento, não há razão (além da ganância) para ter pressa em desenvolver o gás de xisto. Em vez disso, devemos levar o tempo que for necessário para desenvolver uma maneira mais segura e responsável de acessar esse gás, enquanto investimos pesadamente em fontes mais sustentáveis ​​que acabarão por evitar a necessidade dele.

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