Energia de Hidrelétrica – Acumulação bombeada

Outro tipo de tecnologia hidrelétrica é chamado de armazenamento bombeado.

Em uma usina de bombeamento, a água é bombeada de um reservatório inferior para um reservatório superior durante os períodos de menor consumo, quando a eletricidade é relativamente barata, usando eletricidade gerada de outros tipos de fontes de energia.

Bombear a água morro acima cria o potencial para gerar hidroeletricidade mais tarde. A Energia Sustentável  é o melhor para o nosso ambiente.

Quando a hidroeletricidade é necessária, ela é liberada no reservatório inferior por meio das turbinas. Inevitavelmente, parte da energia é perdida, mas os sistemas de armazenamento bombeado podem ser até 80% eficientes.

A capacidade de bombeamento é atualmente superior a 90 GW em todo o mundo. A necessidade de criar recursos de armazenamento para capturar e armazenar para uso posterior à geração de altas penetrações de energia renovável variável (por exemplo, eólica e solar) pode aumentar o interesse na construção de novos projetos de armazenamento bombeado.

Preocupações ambientais e sociais

Embora a geração hidrelétrica não emita gases de aquecimento global ou outros poluentes atmosféricos, a construção e operação de projetos hidrelétricos podem ter consequências ambientais e sociais que dependem em grande parte da localização do projeto e de sua operação.

As barragens que inundaram áreas com vegetação viva podem emitir metano, um poderoso gás do aquecimento global, à medida que a matéria orgânica se decompõe.

Por exemplo, a barragem de Tucuruí, aqui no Brasil, criou um reservatório na floresta antes de derrubar as árvores.

Conforme as plantas e árvores começaram a apodrecer, elas diminuíram o conteúdo de oxigênio da água, matando as plantas e os peixes na água e liberando grandes quantidades de metano.

Projetos hidrelétricos podem reduzir os fluxos em rios a jusante se os fluxos a montante forem retidos atrás de um reservatório e / ou desviados para canais que conduzem a água do fluxo para uma unidade geradora.

Reduzir o caudal de um rio pode alterar a temperatura da água e degradar o habitat de plantas e animais. Menos água no rio também pode reduzir os níveis de oxigênio, o que prejudica a qualidade da água.

A água é normalmente armazenada atrás de uma barragem e liberada por meio de turbinas quando há necessidade de energia. Isso cria fluxos artificiais no rio a jusante que podem ser muito diferentes dos fluxos que um rio experimentaria naturalmente.

Por exemplo, rios movidos principalmente por motos de neve podem apresentar fluxos muito mais elevados no inverno e na primavera do que no verão e no outono.

As operações hidrelétricas podem diferir desses fluxos naturais, o que tem implicações para as espécies ribeirinhas e aquáticas a jusante.

Se os níveis de água a jusante de um projeto hidrelétrico flutuarem descontroladamente devido às operações de geração, os peixes podem ficar presos repentinamente em águas rasas.

Se as operações causarem um fluxo estático durante todo o ano maior do que o rio normalmente experimentaria, o movimento de sedimentos ao longo de uma seção do rio poderia ser interrompido, reduzindo o habitat para espécies aquáticas.

Menos eventos de fluxo sazonal também podem fazer com que um corredor ribeirinho se torne mais espesso em um canal menos dinâmico, pois as mudas que normalmente seriam diluídas sazonalmente por fluxos elevados são capazes de amadurecer.

As represas também podem bloquear a migração de peixes que nadam rio acima para alcançar áreas de desova.

Algumas medidas estão sendo tomadas para mover os peixes em torno dos diques, como colocá-los em barcaças ou construir escadas para peixes, mas o sucesso tem sido limitado.

Passar peixes rio abaixo também pode ser um desafio, pois os peixes jovens podem ser mastigados nas turbinas da barragem enquanto caminham para o oceano.

Hidroeletricidade de baixo impacto

Embora as atividades hidrelétricas possam causar impactos ambientais negativos, a forma como um projeto é gerenciado pode fazer uma grande diferença no grau de impacto ambiental. Os projetos podem gerenciar as emissões de fluxo das barragens para garantir que haja água suficiente no rio para sustentar as espécies nativas.

Os fluxos também podem ser planejados para imitar os fluxos naturais, que auxiliam no transporte de sedimentos e imitam as pistas biológicas que seriam fornecidas pelo ciclo de fluxo natural.

O retrofit de barragens com equipamento de passagem de peixes e até mesmo a remoção de barragens em alguns rios importantes pode melhorar muito o acesso ao habitat a montante.

As hidrelétricas que desejam reduzir seu impacto ambiental podem passar por um programa de certificação voluntária.

O futuro da hidroeletricidade

Avanços nas turbinas de “peixes” e técnicas aprimoradas de coleta de dados para aumentar a eficácia das tecnologias de passagem de peixes criam novas oportunidades interessantes para a indústria hidrelétrica.

Quando construídos e gerenciados de forma a minimizar os impactos ambientais e culturais, os projetos hidrelétricos podem fornecer fontes de eletricidade limpas e de baixo custo para áreas urbanas e rurais em todo o mundo.

A coleta de energia de nossos rios pode ser parte de um conjunto inteligente e diversificado de soluções para reduzir nossa dependência de combustíveis fósseis e seu impacto em nosso clima e saúde pública.

A capacidade de aumentar e diminuir a hidroeletricidade é uma fonte valiosa de geração flexível na rede elétrica, que pode substituir diretamente o carvão e o gás natural e ajudar a integrar grandes quantidades de recursos de energia renováveis ​​variáveis, como energia eólica e solar.

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