Dez mitos sobre o alumínio que devem ser esclarecidos

Numerosas afirmações sobre este metal circulam na internet que são imprecisões ou mais diretamente falsas.

O Alumínio é o terceiro elemento mais abundante na crosta terrestre junto com a sílica e o oxigênio. Está, portanto, presente em inúmeros objetos com os quais nos relacionamos diariamente e devido às suas propriedades – é muito estável contra oxidação e corrosão, exceto em ambientes ácidos – tem sido amplamente utilizado em inúmeras indústrias, inclusive alimentícia.

No entanto, recentemente foi descoberto que o alumínio não é tão inócuo como se pensava anteriormente para o homem, embora para causar toxicidade devemos nos referir a altas doses de contaminação, especialmente no campo dos profissionais da indústria. Este fato gerou nas últimas décadas uma polêmica crescente sobre seu uso massivo, com estudos científicos e documentários interessantes  que questionam não tanto seu nível de virulência quanto o fato de estar muito presente em seu dia a dia.

Mas, para além do debate, algumas lendas urbanas, fatos não comprovados cientificamente e mitos sobre esse elemento têm escorregado, de forma mais ou menos interessada, que deve ser esclarecida e posta em prática. Uma coisa é repensar a intensidade da presença do alumínio nos objetos e produtos que nos cercam e outra é marcá-lo diretamente como um veneno.

Dez mitos sobre o alumínio que devem ser esclarecidos

1. O alumínio na alimentação é proveniente de atividades industriais

É falso, pois a maioria dos alimentos contém, por se tratar de um metal onipresente no meio ambiente. Vegetais, chá ou especiarias têm o mais alto teor de alumínio, enquanto a carne quase não contém resíduos. Outra forma de presença do alumínio nos alimentos é a água, que pode conter, em condições normais, ou seja, se não estiver contaminada, quantidades irrelevantes de acordo com a OMS e a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA).

2. Nosso corpo não é capaz de expelir alumínio

Embora certas quantidades possam se acumular em diferentes vísceras e até nos ossos, o normal é que expulsemos o alumínio pela via renal sem maiores problemas, a menos que ingiramos quantidades desproporcionais ou tenhamos um problema que fixe as formas hidrossolúveis do alumínio. Para o comum dos mortais, a expulsão das doses de alumínio ingeridas em condições normais não é um problema.

3. O lado não brilhante do papel albal pode contaminar os alimentos.

Os lados brilhantes e foscos da folha de alumínio são exatamente os mesmos, e o brilho é apenas uma questão de acabamento de fabricação. Em condições normais, e por ser alumínio fixo ou insolúvel, é muito difícil para qualquer uma das faces contaminar um alimento.

4. Cozinhar com papel alumínio é perigoso

Pode ser se alimentos ácidos forem cozidos, já que o alumínio fixo reage a um pH abaixo de 4,5 e pode ser liberado no meio ambiente. Agora, o perigo de usar o método ‘papillote’ – peixe em seu suco – ou assar em papel alumínio – por exemplo em batatas e outros vegetais – dependerá da freqüência com que o fizermos. Se for de uma forma eventual, não devemos nos preocupar; uso frequente, embora não haja estudos que demonstrem a liberação maciça de alumínio, não é recomendado

5. Os utensílios de cozinha de alumínio contaminam os alimentos

Em um caso semelhante ao anterior, se estiverem em contato permanente com soluções, molhos ou alimentos com baixo PH, podem liberar partículas no meio ambiente. Mas calcula-se que, devido ao seu tempo médio de contato, este lançamento é muito pequeno, senão improvável.

6. Panelas e potes de alumínio são perigosos

O alumínio é utilizado na culinária por ser um excelente condutor de calor, além de ser muito estável à oxidação. No caso das panelas, o antiaderente Teflon protege os alimentos do alumínio. No caso de panelas, não há proteção, mas a menos que produtos altamente ácidos sejam cozinhados com frequência – algo muito incomum – a probabilidade de liberação de partículas é muito baixa.

7. Latas liberam alumínio

As latas de alimentos enlatados, assim como as que contêm refrigerante, são feitas de alumínio, mas possuem uma camada de resina que protege o conteúdo do recipiente, de forma que a liberação de partículas não é provável. Além disso, isso só seria dado em casos de produtos realmente ácidos, como o suco de limão.

8. O alumínio causa a doença de Alzheimer

Em algumas pessoas que morreram de Alzheimer, descobriu-se que elas acumulam grandes quantidades de alumínio na área occipital do cérebro, ou seja, nas costas. Não se sabe realmente se esse acúmulo é produto da doença ou o que pode causar isso e não há nenhuma evidência de qualquer forma.

Há evidências de que uma mulher, Carole Cross, que em 1988 sofreu junto com outras 20.000 pessoas da contaminação com alumínio do aquífero que abastecia Camelford, na Inglaterra, morreu de uma forma muito rara de Alzheimer. Mas não houve, até o momento, casos mais semelhantes entre os afetados por essa contaminação, embora haja relatos de alguns profissionais que trabalham com objetos de alumínio, como dentistas, que sofreram quadro semelhante.

Trabalhamos com a hipótese de que essas pessoas têm problemas na expulsão do alumínio de seu corpo e que por isso ele se acumula até ir parar no cérebro, onde causaria essa forma rara do mal de Alzheimer. No entanto, não há evidências científicas a esse respeito.

9. O alumínio em vacinas infantis pode levar ao autismo

É verdade que algumas vacinas possuem o alumínio para atuar como adjuvante na reação da vacina. Ou seja, o alumínio causa inflamação local que faz com que os anticorpos cheguem à área e, portanto, ativa a imunidade ao antígeno que você deseja prevenir mais rapidamente. Fora desse efeito, não há evidência de que o alumínio intoxique ou não possa ser expelido na urina.

10. Antiácidos e analgésicos com alumínio podem ser perigosos

O hidróxido de alumínio está presente em muitos medicamentos que previnem azia e também alguns analgésicos o incluem em fórmulas semelhantes. Em princípio, essa forma molecular pode ser administrada sem problemas pelo organismo e expelida , mas é melhor consultar um médico no caso de serem usados ​​diariamente.

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